Excerpt from Robert Musil’s “Man Without Qualities, ” Volume One. Translated by Eithne Wilkins and Ernst KaiserPicador (1979) “A chapter that can be skipped by anyone who has no very high opinion of thinking as an occupation MEANWHILE Ulrich was at home, sitting at his desk; working. He had got out the analysis that he […]

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One of the key passages in Musil’s novel “Man without Qualities” (1930) explains why Ulrich, the main character, has no qualities. He lives as much in the realm of the possible as  he lives grounded in a sense of reality. He, and the whole society around him, exists in a state of floating, suspended between […]

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Robert Musil (1880-1942) is one of my favorite German writers; he has a very subtle irony and thinks like a philosopher. He is not very well known in the English-speaking world,  so here is a short description of his life and a few quotes. The Person Robert Musil Robert Musil’s character is very well described […]

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Es gibt, wie sich zeigt, sehr viele bedeutende Gedanken, aber einer muß schließlich der bedeutendste sein; das ist doch nur logisch? Es handelt sich also bloß darum, Ordnung in sie zu bringen. Du hast selbst gesagt, daß das ein Entschluß ist, der eines Napoleons würdig wäre.

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Aus der Geschichtensammlung “Vereinigungen”, 1911. “Erinnerst du dich,” sagte plötzlich die Frau, “als du mich vor einigen Abenden küßtest, wußtest du, daß da etwas zwischen uns war? Es war mir etwas eingefallen, im gleichen Augenblick, etwas ganz Gleichgültiges, aber es war nicht du und es tat mir plötzlich weh, daß es nicht du sein mußte. […]

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